Le reient de la “Star Academy”, où sont passés les chanteurs révélés depuis 20 ans ?

TÉLÉ-CROCHET – Retour vers le futur. TF1 annonce ce 3 mai une nouvelle saison de la académie des étoiles, ce sont des télé-crochets musicaux cultes lancés le 20 octobre 2001. Auteur de Nikos Aliagas (qui rempile à la présentation), le programme un format son époque par son durablement marqué (mélangeant télé-réalité et concours de musique), plus aussi par ses candidats. J’ai regretté Grégory Lemarchal, Nolwenn Leroy, Jenifer, Emma Daumas, Élodie Frégé ou Olivia Ruiz, la liste est longue.

C’est simple, le Ac étoile a complètement bouleversé le paysage télévisuel français. Son impact se ressent encore aujourd’hui, même treize ans après la fin du programme, puisque les télé-crochets (notamment incarnés par la Nouvelle étoile et La voix) sont de vénus monnaie courante à la télévision. Aussi, certains artistes, comme Julien Doré, Louane, Kendji Girac, Amel Bent, Amir ou encore Slimane, ont un nom gracieux pour leurs émissions.

Mais il n’y a pas que ceux qui connaissent le succès aujourd’hui encore. Le HuffPost s’est aussi intéressé aux “autres” candidats, ceux dont on parle moins une fois les caméras éteintes. Rien que dans l’histoire de la Académie des étoiles, près de 150 candidats ont participé aux différentes saisons. Ajoutez à cela les participants des 10 saisons de La voixà partir de 13 saisons de Nouvelle étoile et à partir de 5 sur Stars de la pop: à la louche, plus de 600 artistes en herbe sont passés par les programmes après 2001.

Quels sont-ils devenus ? La recherche de témoignages a été difficile, nom d’entre eux ne répondant pas à nos sollicitations. L’après de ces émissions est en effet un sujet sensible pour certains, même deux décennies plus tard. Nous avons néanmoins pu nous divertir avec deux anciennes participantes de la académie des étoiles, Tina Tictone (saison 4) et Joanna Lagrave (saison 8). Les deux trentenaires ne sont qu’en partie ou plus dans la musique.

“Quand j’ai gagné la sortie du ‘Star Ac’, je voulais jouer mes propres chansons”

Pleinement épanouies, les ex-candidates sont nommées de longue date sur leur parcours post-Ac étoile. “Il s’est passé un milliard de choses depuis la fin de ma saison, ça fait 16 ans”, explique la première, avouant en toute honnêteté que ces années lui permettaient d’avoir le recul nécessaire pour aborder le sujet. “Quand j’ai sorti de l’émission, je n’avais qu’une envie, c’était de jouer mes propres chansons. J’étais très entêtée voire trop ». Et d’ajouter : “Je les avais avec moi avant de rentrer dans le programme, et évidemment si j’ai fait la Ac étoilec’était pour sortir mon cadran ».

À l’époque, la jeune femme se retrouvait confrontée à une autre réalité. « On se rend vite compte qu’ils veulent du plaisir des chansons, plus que d’avoir des auteurs-interprètes ». Un constat partagé pour Joanna Lagrave, demi-finaliste de sa saison en 2008 : « Après l’émission, j’ai travaillé sur un premier album, mais le projet a été avorté. J’étais jeune, je voulais faire ma musique, mais j’étais entouré de personas que ne m’écoutaient pas trop ».

Cette dernière, qui confie avoir “tout envoyé bouler” à l’époque, ne s’est pas découragée pour autant, prenant notamment part au spectacle musical Il était une fois Joe Dassin en 2010. Elle en garde d’ailleurs en très bon souvenir : « C’était une nouvelle expérience de groupe après la Ac étoile, j’étais accompagné de neuf collègues géniaux ». Toute proche ensuite de représentant la France à L’Eurovision en 2014 (elle était dans le trio finaliste), les maisons de disque lui ont préféré Twin Twin (que finira dernier). “J’ai préparé deux singles qui étaient totalement appartenaient et à la demande d’aller chanter de la variété française”, regrette-t-elle.

meme question sur La voix, où elle n’est finalement pas passée devant le jury lors des auditions à l’aveugle. « Émotionnellement, je n’avais plus de jus. J’avais dépensé beaucoup d’énergie là-dedans », livre-t-elle. Et de développer : “Sur ma proposition de choses qui me correspondent pas ou je voulais rester fidèle à ce qui me rendait heureuse”. « Fatiguée », la jeune femme a donc décidé de faire une pause avant de se découvrir une passion por la peinture, qu’elle pratiquait depuis 2011. « Je ne l’avais jamais vu comme un potentiel métier », révèle-t-elle . “C’est à ce moment-là que j’ai totalement pu être en contrôle sur ce que je crée”. Artiste peintre à plein temps désormais (sous le nom de Poom In Love), cette dernière a également lancé une chaîne YouTube.

Un format de candidats ?

Un parcours qui fait écho à celui de Tina Tictone. « J’avais vraiment envie de défendre mes chansons et d’aller sur scène. Quelques mois après la Ac étoile, j’ai monté une tournée », raconte-t-elle. “C’était une idée un peu folle, mais je ne m’en rendais pas compte, car je ne savais pas quelle était mon image auprès des gens”. La chanteuse a ensuite pu faire plusieurs dates dans certaines salles très connues comme la Cigale, explorant notamment un style très underground, « loin de celui du grand public » selon ses dires.

« J’ai ensuite eu des électrochocs. Je me suis rendu compte que je ne faisais que de la musique depuis mes 17 ans », explique-t-elle. Désirante exploratrice autre a choisi, Tina Tictone, également passionnée de peinture, a donc décidé de tout arrêter pour faire des études d’art appliqué et d’art graphique. Orientation artistique en free-lance pendant 5 ans, l’ex-candidat du Étoile Ac 4 est ensuite devenu peintre muraliste (elle partage d’ailleurs ses oeuvres sur ses réseaux sociaux). Face à l’insistance de son ancienne équipe, cette dernière aussi reprise sa carrière de chanteuse, sera produit aux Solidays en 2019 et notamment préparant un projet pour janvier 2022.

Un changement de carrière pour l’une, un double métier pour l’autre, ces deux situations sont pourtant loin d’être isolées. Exemple marqueur : Magalie Vaé, gangster du académie des étoiles en 2005, s’est aujourd’hui reconvertie dans la comédie et dans l’événementiel. « Je fais mes propres choix et je suis surtout mes propres envies ! Personne ne me dicte quoi que ce soit et je pese que c’est ça être artiste”, avait-elle notamment déclaré en mars 2021 dans l’émission 50′ à l’intérieur TF1 sud.

j’ai contacté la paire Le HuffPost A propos du Phénomène, Bertrand Hellio, auteur du livre Devenir professionnel de la musique confirme : « J’ai déjà des tentatives systématiques de formatage. Ces émissions ne peuvent pas correspondre à tout type d’artiste. Ils se destinent à un trois grand public où ils obligent les chanteurs avec un style ‘de niche’ sont désavantageux ».

Une concurrence toujours plus importante

Il ajoute : “Il déjà de plus en plus de personnes en France que souhaite se lancer et vivre de la musique. Quand on compare avec les années 80, il semble qu’il y en a quatre fois plus ». More qui dit plus de personnes dit force plus de concurrence, l’auteur est d’ailleurs limpide à ce sujet : “Il y a quatre fois plus de personnes, mais pas quatre fois plus de lieux”.

Mais alors, comment les maisons de disques ont-elles géré cette influence de néo-chanteurs prêts à faire carrière ? Celles que nous avons contactées n’ont pas donné suite. D’après Bertrand Hellio, l’arrivée des télé-crochets leur a permis de “limiter les risques” en signant certains talents qui en étaient issus. « Ils peuvent déjà se baser sur une adhésion du public, en faisant une présélection. Ils ont déjà une idée sur la personne que pourrait potentiellement la plus porteuse ».

Celui qui enseigne notamment au Celsa va même plus loin : « Leur stratégie est court-termiste, c’est un coup marketing pur et dur. Les télé-crochets étant très récurrents, je ne pensais pas qu’ils étaient en tête de les faire durer, à de rares exceptions près ». L’écrivain le reconnaît reconnu, il est plus facile de percer aujourd’hui : “Participer à ces émissions permet aux candidats de bénéficier d’une médiatisation qu’il est habituellement extrêmement difficile à voir”.

Toujours est-il que malgré un parcours parfois semé d’embûches, Tina Tictone et Joanna Lagrave gardent toutes les deux un excellent souvenir de leur passage à la académie des étoiles. Le second à d’ailleurs pu retrouver ses anciens camarades lors du premier spécial anniversaire, qui sera diffusé le 30 octobre par la chaîne sur TF1. « C’était très intense. Je ne m’attendais pas à être autant émue en revenant sur un plateau de télévision », nous confie-t-elle.

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