Les “trackers” Bluetooth sont-ils utilisés par espionner des femmes à leur insu ?

Ces objets connectés, permettant de ne jamais perdre de vue ses clés ou son portefeuille, sont détournés par des personnes dont les intentions sont erronées.

Pratique pour ne jamais ses clés, la balise connectée est un gadget des plus populaires. Deux marques dominent le marché : Apple, avec ses AirTags commercialisés depuis 2021, et Tile, dont les produits sont disponibles depuis maintenant neuf ans.

Mais depuis quelques mois, ces objets font également l’objet d’un détournement. Ces petites “puces”, à peine plus grandes qu’une pièce de monnaie et ayant l’apparence d’un porte-clés, peuvent être placées sur un trousseau, dans un portefeuille, une voiture ou encore sur le collier d’un animal domestiquer

Grâce à la connexion Bluetooth, ils permettent de localiser les objets qui leur sont attachés, même s’il y a un signal envoyé sur une carte.

Mais ce dispositif a trouvé rapidement une autre utilité : pister des individus. En plaçant discrètement cette balise dans les affaires de quelqu’un, il est possible de suivre ses déplacements à son insu. Une pratique consentie, et dont une majorité de victimes sont des femmes.

Aux États-Unis, où le phénomène semble prendre de l’ampleur, la police a enregistré de nombreux cas de femmes ayant porté plainte pour du harcèlement lié à l’utilisation de ces dispositifs.

Des femmes traquées

Dans un article du 8 avril 2022, Vice a récupéré des témoignages en ce sens issus de huit services de police de grandes villes américaines, recueillis au cours des huit derniers mois. Un grand nom parmi ceux qui mentionnent l’utilisation d’AirTag dans les cas de dommages.

Sur les 150 rapports de la police qui ont cité l’objet, Vice a indiqué que 50 des femmes avaient fait appel à la police, qui a reçu une notification les alertant qu’elles étaient trafiquées par un dispositif.

Seule la moitié d’entre les ont identifié la personne à l’origine de l’espionnage. Les autres rapports mentionnent les cas du volume du véhicule ou des effets de personnel sur l’AirTag était placé.

La plupart des victimes indiquent dans les rapports que les AirTag ont été placés dans leur voiture, principalement par des ex-conjoints.

Une maison semblable à Amiens

En France, début 2022, de nombreuses jeunes femmes ont alerté sur le phénomène sur les réseaux sociaux, a noté sur Twitter. Sans citer de marque particulière, une jeune femme a fait référence à cette pratique dans la ville d’Amiens, dans un tweet qu’a rapidement été très partagé.

La police d’Amiens a enregistré un signalement à ce sujet début avril. Une autre femme a affirmé sur Twitter avoir été victime de l’appareil, lancé en mars.

Selon la crainte partagée sur Twitter, le “tracker” a été utilisé à la place d’un AirTag, mais le nom commercial est obligatoire pour être alerté si un appareil inconnu est détecté par un iPhone. Sur les plateformes de vente en ligne comme Amazon, de nombreuses références d’accessoires concurrentes et bien moins chères sont en effet disponibles.

Après l’article 226-1 du code pénal, il a méconnu l’intimité de la vie privée d’un autiste « au moyen d’un procédé quelconque » est puni d’un emprisonnement et de 45 000 euros d’amende. A rappel partagé par le ministère de l’Intérieur, début mars.

Paire de localisation Bluetooth

Pour fonctionner, le Tile avec l’AirTag ont embrassé le Bluetooth, faute de pouvoir se baser sur une puce GPS très déboursée et bien trop gourmande en énergie.

Pour quatre localisations, les systèmes de ce type s’appuient sur la communauté d’utilisateurs : ils détectent la position des smartphones équipés de l’application Tile pour le premier, ou simplement d’iPhone dans le second cas, pour récolter – anonyment – leur position puis fournir cette position à l’utilisateur.

Ces outils peuvent aussi partager leur localisation en temps réel, mais aussi l’historique de leurs déplacements. La flotte massive de gadgets Apple, qui dominent largement le marché des smartphones, rend les AirTags particulièrement bons.

“L’immense réseau d’appareils d’Apple donne aux AirTag le pouvoir unique de traquer à travers le monde. Et la campagne de communication de grande ampleur de l’entreprise a mi en évidence cette technologie auprès de harceleurs qui n’y auraient probablement jamais songé auparavant”, du nom du vice Albert Fox Cahn, directeur exécutif du Surveillance Technologies Oversight Project, qui a observé les résultats des technologies de surveillance.

Garde-fous d’Apple

Bien conscient de ces difficultés potentielles, Apple s’est rapidement rangé à mon point de vue afin d’empêcher quelqu’un d’espionner un AirTag. Comme je l’ai rappelé, un iPhone détecté à proximité du même accessoire Bluetooth émet une notification pour alerter l’utilisateur.

“Les AirTags n’ont pas été trouvés par hasard. Ce sont aussi les mesures de prévention d’espionnage d’Apple qui fonctionnent et qui produisent une partie des personnes touchées à se signaler à la police” tempère ainsi Eva Galperin, en charge de la cybersécurité à l’Electronic Frontier Foundation, auprès de Vice.

A la suite de critiques concernant l’absence d’assistance pour les appareils Android, l’entreprise a également déployé une application de détection d’appareils Bluetooth inconnus sur Android.

L’entreprise a également publié certaines de ses instructions ayant reçu la notification, avec la possibilité de désactiver un signal sonore – ne pas augmenter le volume en même temps – afin de retrouver l’apparence.

améliorations à venir

En février dernier, la société a annoncé que je souhaitais les voir, afin de me permettre de localiser avec plus de précision un AirTag “suspect” à proximité.

De son côté, Tile à également pris, fin mars, des mesures pour lutter contre le harcèlement. Dans la lignée des actions d’Apple, l’entreprise a lancé “Scan and Secure” (“scanner et sécuriser”), une application qui permet de détecter la présence d’appareils à proximité.

Néanmoins, contrairement à l’apparence d’Apple, les Tiles ne disposent pas de dispositifs d’alarme permettant de les localiser plus facilement.

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