La Ligue des champions se rapproche pour Arsenal, vainqueur de Leeds

Arsenal punit Leeds et s’empare de la Ligue des champions. Il y a six ans, les Gunners avaient peut-être enfin une nouvelle qualification pour la plus prestigieuse des scènes européennes, auteurs d’un quatrième succès de rang bati à l’Emirates dimanche face à Leeds, lors de la 36e journée de Premier League ( 2 -un). Une victoire facilitée par la fébrilité des Paons du Timor oriental, à l’image d’un Illan Meslier fautif sur l’ouverture du score d’Eddie Nketiah (5e), ​​par ailleurs auteur d’un doublé (10e).

En infériorité numérique après l’expulsion de Luke Ayling (27e), les Blancs ont réduit la marque pour l’intermédiaire de Diego Llorente (66e). Malgré cela, Leeds essuie un deuxième renversement de rang et glisse dans la zone rouge (18e, 34 points). Arsenal peut de son côté valider sa qualification lors du derby londonien, contre Tottenham jeudi prochain (12 mai).

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Martinelli insaisissable, Ayling impardonnable

Deux formations avaient des ambitions dans le jeu en ce dimanche après-midi baigné par les rayons d’un grand soleil au-dessus de Londres. D’un côté, des Gunners avides de retrouver les joies du top 4, face à la pire défense du royaume (72 buts accordés avant la rencontre), menaçaient de basculer contre la relégation. Après quelques minutes gênantes, Les Blancs ont plié à la suite d’une grosse erreur à la relance. Sur une transmission mal asurée de Luke Ayling, Illan Meslier s’est fait surprendre par la pression haute et agressive d’Eddie Nketiah, buteur après 5 petites minutes de jeu.

Idéalement servi pour les trois autres Gabriel Martinelli quelques minutes plus tard, l’Anglais ne s’est pas fait prier pour croiser sa frappe et signer son 4e but de la saison (10e). Une ename canon des locaux personnifiée par le dynamisme de Martinelli, tenable sur son couloir gauche. Surely trop pour un Ayling coupable d’un pétage de plombs et auteur d’un tacle les deux pieds levés sur le virevoltant brésilien. Après l’examen VAR, le capitaine des Peacocks a logiquement été expulsé (27e).

Réduits à dix et entraînés de deux buts, les visitaurs ont traversé le premier acte comme des âmes en peine (zéro tir tempté à la pause). Une inquiétante apathie nullement effacée au retour des vestiaires, pour prévoir avec une enième intervention limite de la défense des Blancs, devant un Meslier peu rassurant ce dimanche (48e). Sereins et gestionnaires, les Londoniens ont eu la mauvaise surprise de voir Leeds réduire la marque sur sa tentative de première de la rencontre, consécutivement à leur premier corner. Opportuniste au second poteau, Diego Llorente profite d’une remise de Junior Firpo pour faire passer un premier frisson dans les travées de l’Emirates (66e). Avec la sortie de Martinelli, souffrant de crampes, et le seul Martin Odegaard pour accélérer le jeu et enchanter les foules, Arsenal s’est compliqué la tâche en fin de partie.

Arsenal s’offre un joker dans la course au top 4

Rodrigo n’était justement pas loin d’éteindre un écrin londonien longtemps chambreur envers Meslier, mais la tête de l’Espagnol a manqué d’un peu de tout (90e+3). Malgré quelques frayeurs çà et là, les Gunners (4e, 66 points) enchaînent un quatrième succès de rang et s’offrent un joker de choix dans la course au top 4, avant de filer à Tottenham jeudi prochain pour un derby londonien qui s’ annonce volcanique. De son côté, Leeds (18e, 34 points) glisse dans la zone rouge et s’attend à vivre une fin d’exercice des plus stressantes.

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