les coups de coeur et coups de griffe de notre envoyé spécial

Après la victoire des Franciliens sur les Sharks anglais (41-22), elle est revenue à l’attention de notre envoyé spécial à Paris La Défense Arena.

à Nanterre,

COUPS DE CÜUR

Le Racing 92 au rendez-vous

Après un mi-temps indigent, les Franciliens ont mis le pied sur l’accélérateur pour faire pincer les puissants Anglais de Sale au retour des vestiaires. Un match loin d’être parfait mais qui assure l’essentiel. Le club des Hauts-de-Seine s’est qualifié pour les demi-finales de la Champions Cup ou il frontera La Rochelle à Lens, après des concerts à l’Arena. Laurent Travers et ses joueurs ne s’en cachent pas : «La Coupe d’Europe est la priorité du club.» C’est la quatrième fois que les Ciel et Blanc ont été hissés dans le dernier carré de la compétition continentale. Un stade où ils sont invaincus : les trois premières fois (2016, 2018 et 2019), ils ont réussi à se qualifier pour la finale. La réussite n’a pas ensuite été la même : ils sont inclinés sur la dernière marche face aux Saracens, au Leinster et à Exeter. Cette année, c’est la bonne?

Ces deux essais, c’est le pied !

Deux essais somptueux. Et pour le moins original. Le Racing 92 a fait la différence face à Sale, en début de deuxième mi-temps, en inscrivant deux essais avec, à chaque fois, du jeu au pied. Teddy Thomas, après avoir flirté avec la ligne de touche, a réussi à plaisir un petit coup de pied à suivre pour lui-même, avant d’aller platir. Voici pour cette visite guidée de Finn Russell d’y aller de ses fantasmes au pied. Représentant la volée un ballon, puis en suivant l’action, en tapant à suivre pour lui-même et d’aller aplatir. Improbable, à l’image du demi d’ouverture écossais. Mais ces deux coups d’éclat ont permis au Racing de faire le break. Et de réveiller l’Aréna.

Le croque du Garrec De Klerk

À chaque sortie, il éclabousse par sa classe et son talent. Ce dimanche, ça a de nouveau été le cas. Nolann Le Garrec, pas encore 20 ans (le 14 mai), a guidé son équipe avec justesse et il a été impeccable dans son rôle de buteur. Face à lui, excusez du peu, il y avait juste Faf de Klerk, le demi de mêlée des Springboks champions du monde. Clément, président du fan-club français des Faf de Klerk, qui souhaitait surtout qu’il déménage à l’Arena pour leurs idoles, à eux deux… On n’a vu que le jeune espoir du Racing : passes laser, tête sur les épaules et jeu au pied précis. Le Racing aura bien besoin de son jeune numéro 9 s’il veut aller loin cette saison. Les supporters du Racing ne sont pas trompés dans l’applaussant longuement à sa sortie à la 72et minute. Trois minutes plus tard, De Klerk était lui copieusement sifflé à sa sortie…

LES COUPS DE GRIFFE

Une purge en première mi-temps

La Coupe d’Europe est censée favoriser le jeu tout comme la pelouse synthétique de Paris La Défense Arena. Eh bien, il n’en a rien été dimanche lors de la première mi-temps de ce quart de finale. Quasiment rien à se mettre sous la dent. Un seul essai, celui de Tuilagi, juste avant la pause. Pour le reste, des approximations, des fautes de main, des actions mal conclues. Et les Sharks de Sale sont montrés les plus dangereux, les Racingmen étant inexistants. Hormis la Coupe d’Europe et des trois autres matchs de samedi où le spectacle était au rendez-vous. La deuxième mi-temps s’est emballée. Merci…

Des Requins sans mordant

Après une première période ou alors qu’ils tentaient de réaliser les occasions les plus périlleuses et qu’ils étaient marqués par Manu Tuilagi, les joueurs de Sale ont pris fin lorsqu’ils sont revenus dans le vestibule. La technique de Laurent Travers, qui était le faire courir des adversaires massifs pour les épuiser, afini par payer. Tom Curry et ses coéquipiers ont baissé de pied, dépassé par l’intensité mise par les Franciliens. Hormis les deux essais qu’ils ont encaissés, les banlieusards de Manchester sont le plus à la faute et Nolann Le Garrec n’en procès pas tant pour les sanctionner. Ils ont même définitivement pris l’eau sur deux essais de grande classe conclus par Juan Imhoff et Max Springs. Explosion en plein vol…

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