Ncuti Gatwa dans Doctor Who : pourquoi c’est historique

Ncuti Gatwa sera le nouvel interprète de Doctor Who. (Photo par Axelle/Bauer-Griffin/FilmMagic)

L’annonce a fait l’effet d’un coup de tonnerre hier sur les réseaux sociaux. Ncuti Gatwa, acteur emblématique de la série “Sex Education”, est choisi pour le nouveau visage des héros britanniques, le plus célèbre de la série “Doctor Who”. Il incarnera la place de Jodie Whittaker dans le rôle, et entre dans l’histoire en devenant le premier homme noir à incarner le personnage.

En Grande-Bretagne, la série “Doctor Who” est une institution qui a largement franchi les frontières, pour être réimprimée dans le monde entier. Je dirai que c’est la plus ancienne série encore diffusée sur le petit écran noir : commencée en 1963 sur BBC One, puis interrompue entre 1989 et 2005 pour le sursis définitif sur les chapeaux de roue. Le pitch de “Doctor Who” lui a effectivement permis de renouveler régulièrement le casting : ce sont des héros, le Docteur, c’est un extraterrestre. Plus précisément, un Seigneur du Temps qui ne meurt pas, mais que se régénère et change donc de visage.

Un personnage qui évolue dans le temps

Après le retour de la série en 2005, le célèbre Docteur a laissé ses cinq visages différents : Christopher Eccleston, David Tennant, Matt Smith, Peter Capaldi, et le dernier en date : Jodie Whittaker. En 2017, Le Docteur est effectif en tant que femme, un changement revendiqué après plusieurs nouveaux noms par des fans lassés de voir des hommes blancs dans ce rôle, même si tous les interprètes des héros de “Doctor Who” ont été très appréciés.

Après ses débuts, la série continue de véhiculer de multiples messages à travers ces personnages : les héros sont anti-armes et anti-violence, et la série dénonce régulièrement le racisme, l’homophobie, le sexisme, et le manque d’action des Gouvernements face au dérèglement climatique, les violences policières ou encore le mauvais accueil des réfugiés. Après les années, plus de personnages de la série sont ouvertement membres de la communauté LGBTQIA+, et les autres œuvres comme “Harry Potter” ont été critiquées pour leur manque d’ouverture, cela est loin d’être le cas pour “Doctor Who”. Et l’arrivée de Ncuti Gatwa va encore permettre de changer les choses.

Une nouvelle recrue de choc

Les trois dernières saisons de “Doctor Who” mises en scène Jodie Whittaker n’ont malheureusement pas séduit les téléspectateurs. Tout avait pourtant été mis en oeuvre pour toujours plus d’inclusivité, avec une femme dans le rôle principal, et de nombreuses personnes racisées pour l’accompagner et la soutenir dans ses aventures. Le problème vient plutôt de la façon dont les épisodes et les personnages ont été écrits : de nombreux fans de la série ont dénoncé un traitement particulièrement sexiste, même si les scénarios et une réalisation ne permettent pas à Jodie Whittaker de briller comme elle à pu le faire dans d’autres projets, par le passé.

Au bout de trois saisons, la BBC a décidé de tourner sur une nouvelle direction, et ce dimanche 8 mai 2022, la chaîne annonce que le rôle du Docteur serait désormais tenu par Ncuti Gatwa, connu pour avoir incarné Eric Effiong dans “Sex Education” , l’énorme succès de Netflix. Jeune acteur britannique-rwandais, il débute tout juste dans le milieu du show business mais a déjà marqué le public. C’est ce qui sera promu à l’affiche du film “Barbie” de Greta Gerwig, aux côtés de Margot Robbie et Ryan Gosling.

Pourquoi ça va tout changer ?

Certains ont pu voir le retour d’un acteur masculin dans le rôle du Docteur comme un pas en arrière de la partie de la production. Cela aurait été le cas si le rôle avait été attribué à un nouvel acteur blanc, mais l’arrivée de Ncuti Gatwa apporte un vrai nouveau souffle à la série. De par sa jeunesse, mais aussi de par les valeurs du comédien, que s’est battu pour faire carrière, et qui avait été nommé à The Big Issue en 2020 : “Quand je suis venu à Londres, pendant cinq mois, j’étais sans domicile fixe. Je passais de canapé en canapé. La seule chose qui m’a interrompu de finir à la rue est la présence de mes amis.”

Le jeune homme est le premier acteur noir à dévoiler le rôle principal de “Doctor Who”, et s’il n’a jamais été évoqué sur sa propre sexualité, il est proche de l’univers LGBTQIA+ et de ses engagements dans une police de prédilection qui pourrait potentiellement Ouvrir de nouveaux sujets à travers son personnage, dans une série qui n’a jamais eu peur de s’attaquer aux tabous. Dans un communiqué publié par la BBC, Ncuti Gatwa a affirmé qu’il était “profondément honoré et excité” à l’idée de réprimander le rôle du Docteur, mais aussi qu’il était “un peu offensé” par l’extension de ce qu’il a fait. .

“Ce rôle et cette série ont une telle importance pour tellement de personnes à travers le monde, y compris moi, et chacun de mes prédécesseurs ont été incroyably talentueux. Ils ont tous contribué une dimension unique au personnage, et je vais m’efforcer de faire de même.” D’autant qu’il sera accompagné de Russel T. Davis, showrunner emblématique de la série. Cependant, il faudra attendre 2023 pour en découvrir le résultat.

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