En Chine, le secteur automobile a été dévasté par la stratégie zéro Covid

C’est un secteur clé pour la santé de l’industrie chinoise, et il va mal. Après un peu plus d’un million de voitures vendues en avril, elles se sont vendues ont chuté de 35,7 % sur un an, et de 34 % par rapport au mois précédent, comme l’indique l’Association chinoise des voitures particulières, mardi 10 mai. En cause, la multiplication des restrictions et des confinements après l’arrivée de la variante Omicron en Chine, dernier pays au monde à maintenir une stratégie zéro Covid.

Shanghai, la capitale économique du pays, a entamé une septième semaine d’un confinement draconien qui empêche les consommateurs d’acheter des voitures et perturbe la production automobile. La métropole est l’un des centres de production majeurs du secteur – des usines Tesla, General Motors ou Volkswagen et leurs implantées –, mais aussi pour les composants qui alimentent l’ensemble industriel.

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Les autorités source tout pour soutenir la reprise de la production : parmi les 666 entreprises stratégiques autorisées à rendre le travail le 19 avril, un tiers appartenait à l’industrie automobile. Cependant, cela ne suffit pas à résoudre les nombreux goulots d’étranglement, alors que la plupart des 25 millions d’habitants de la capitale économique sont toujours confinés chez eux.

La logistique reste un défi majeur

La giga-usine Tesla représente l’une des priorités de la ville, tant sur le plan économique que symbolique. Environ 8 000 employés, soit la moitié des effectifs habituels, dorment sur place, ce qui a l’usine de tourner à 40 % de ses capacités, d’ici fin avril. Cependant, au lieu de ralentir fortement les cadences, faute de composants électroniques, l’un de ses fournisseurs ayant dû stopper sa production après l’apparition d’un foyer de Covid-19 dans ses locaux. En conséquence, l’entreprise a pu produire 10 757 véhicules en avril, mais seulement 1 512 ont été expédiés et toujours exportés. En mars, l’usine a expédié 65 814 véhicules, dont la plupart ont été exportés en Asie et en Europe, selon Bloomberg.

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L’année 2022 s’annonce pourtant sous de bons auspices pour le premier marché automobile mondial. Début 2017, les ventes avaient renoué avec la croissance en 2021 (+ 3,8 %, avec 26,28 millions d’unités vendues). L’association des constructeurs automobiles s’attend à ce que cette tendance se confirme cette année (+5,4% attendu). Un objectif qui, désormais, semble compromis. « Entre mars et mai, de 650 000 à 700 000 véhicules de moins produits à cause des confinements, Esteem John Zeng, directeur de Chine du cabinet de conseil LMC Automotive, sis à Shanghai. En début d’année, nos avions ont laissé derrière eux la guerre russo-ukrainienne et le manque de semi-conducteurs pourrait coûter à la Chine 1 million de véhicules. Là, ça a produit 1,6 million à 1,7 million de véhicules en moins. Du coup, la croissance du marché automobile ne sera pas de plus de 5%, comme nos escomptions, plus presque nulle. » Et encore, poursuis l’expert, “Cel suppose que Shanghai contrôle l’épidémie avant juin, et que le gouvernement a pris des mesures de relance pour le second semestre : certaines villes, comme Shenzhen, ont déjà annoncé des subventions à l’achat de voitures”.

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