Lens : pourquoi Bollaert accueille dimanche une demi-finale européenne de rugby et pourquoi il ne faut pas rater ça !

Dimanche, à 16h00, ce n’est ni plus ni plus qu’une demi-finale de la plus prestigieuse compétition européenne de rugby pour le XV qui s’ouvrait au stade Bollaert-Delelis. Qui plus est avec deux des plus grosses écuries françaises sur la pelouse, pour un affrontement entre le Racing 92 et le Stade Rochelais qui a envoyé la poudre !

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Pourquoi ce match à Lens ?

Mais pourquoi diable cette demi-finale de Coupe d’Europe de rugby se disputera-t-elle à Bollaert ? Il semblerait que la Paris La Défense Arena, qui ouvre régulièrement les matchs du Racing 92, soit occupée tous les jours (et aussi la nuit) par un concert du groupe hip-hop Sexion d’Assaut. Et qu’il a donc échoué au club des Hauts-de-Seine à trouver une solution de réponse… Arnaud Pouille n’est pas étranger à celle qu’a été retenue. Avant de devenir en 2017 le directeur général du RC Lens, qui a longtemps oeuvré dans le monde ovale. Il a notamment été secrétaire général de la Ligue nationale de rugby (2010-2015), également directeur administratif et financier du Stade Français (2000-2006).

En 2012, les pots de rugby l'avaient laissé planté sur les cheveux de Bollaert, à l'occasion d'un match de rugby dans le XIII entre la France et le Pays-de-Galles.  Archives photos PASCAL BONNIERE
En 2012, les pots de rugby l’avaient laissé planté sur les cheveux de Bollaert, à l’occasion d’un match de rugby dans le XIII entre la France et le Pays-de-Galles. Archives photos PASCAL BONNIERE – VDNPQR

En fait, j’ai révélé ce lundi au RC Lens, les contacts entre les autres clubs dataient déjà de plus d’un an. « Le Racing 92 était à la recherche de stades, dans une stratégie de localisation qui visait à accentuer sa notoriété. La mise en relation a été faite par Arnaud (Pouille) et j’ai monté et présenté un dossier que j’ai validé. Les dirigeants du Racing 92 sont en représailles, notamment de Lens-Montpellier. Sachant qu’au départ, c’est un match du Top 14 que devait avoir lieu à Bollaert ». Ce sera un peu le cas, l’adversaire du Racing étant La Rochelle, mais avec un titre européen en ligne de mire ! Lequel avait échappé de peu aux Rochelais l’an passé, battus en finale (à Twickenham) par le Stade Toulousain (22-17). Quant au Racing 92, le club a disputé trois finales de Champions Cup (2016, 2018 et 2020), plus que jamais j’ai remporté le trophée. Cette saison, en Top 14, les deux équipes sont à égalité. Le Racing l’avait importé 23-10 à l’aller, en septembre 2021 ; La Rochelle a répliqué à domicile, en affligeant un 19-0 aux Parisiens fin mars.

Pourquoi il ne faut pas rater ça !

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C’est un sacré événement ! La Champions Cup est au rugby plus que la Ligue des champions au foot. Certes, l’affiche n’ira pas jusqu’à convertir les fans les plus invétérés et radicaux des « pousseurs de cailloux » (c’est comme ça que les rugbymen appellent parfois les joueurs de foot !), mais ils garantissent un grand moment sportif . Il y aura ainsi du très beau monde sur la pelouse de Bollaert, avec une disquette d’internationaux français : Grégory Alldridt, Jules Plisson, Brice Dulin dans les rangs rochelais ; Gaël Fickou, Maxime Machenaud, Virimi Vakatawa ou encore Camille Chat coté Racing 92. Parmi ces autres pépites du rugby mondial, comme l’imposant tongien Ben Tameifuna (134 kg), le géant néo-zélandais Dominique Bird (2,06 m), l’ L’Argentin Facundo Bosch… A noter que l’autre demi-finale opposera le Stade Toulousain aux Irelandis de Leinster, samedi, à 16 heures, à Dublin. Et que c’est un autre stade de foot de légende qui abritera la finale, le 28 mai : le Vélodrome de Marseille !

Ces autres rencontres de rugby disputées à Bollaert

Ce n’est pas la première (ni la dernière espère-t-on !) Fois que Bollaert meurt au temple provisoire du rugby. La pelouse lensoise ainsi déjà accueillie quatre rencontres de Coupe du Monde. Débuté par l’Irlande-Argentine le 20 octobre 1999, à l’occasion du Duc des Pumas avait giflé du XV du Trèfle (24-28). Suivront, huit ans plus tard, trois autres rencontres internationales en septembre 2007 : Angleterre-États-Unis (28-10), Afrique du Sud-Tonga (30-25) et Géorgie-Namibie (30-0). À chaque fois, Bollaert s’était affiché quasi complet ! Il a aussi été sociétaire de France-Roumanie (test-match, 56-8) en août 2003, mais aussi de France-Pays-de-Galles en rugby à XIII en 2012.

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Combien ça coûte?

La billetterie est 100% digitale. Il est disponible en exclusivité avec les abonnements du Racing 92 et du RC Lens dès lundi, mais c’est le plus grand public qui pourra dès mardi matin obtenir un billet. À des tarifs plutôt raisonnables compte-tenu de l’événement : 10 € chez Marek, 15 € chez Delacourt, 35 € chez Xercès, et seulement 55 € chez Lepagnot. Billets en vente sur les sites officiels du RC Lens et du Racing 92.

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