Meaux : Eric Leblacher rapporte la Race Across Paris, 1 000 km à regarder sans dormir

La Race Across Paris est la 8e épreuve d’ultra-distance qu’Eric Leblacher rapporte après ses débuts en 2009. (©Éric Leblacher)

Endurance physique extrême, force mentale incassable, Eric Leblacher semble avoir atteint le sommet de la performance humaine de l’endurance en remportant la course Course à travers Paris.

Parcourir 1 000 km à vélo en moins de deux jours sans dormir et avec moins de 2 heures d’arrêt pourrait paraître impensable pour le commun des mortels et même les plus confirmés des cyclistes. Pourtant Eric Leblacher, cycliste de Meaux et athlète d’ultra-distance de 44 ans, l’a fait, et il s’est même accordé le luxe de finir premier.

The Race Across Paris s’inspire d’une cours extreme americaine d’ultracyclisme au parcours de laquelle les coureurs traversent les Etats-Unis soit 4 800 km avec ou sans assistance. Les coureurs doivent suivre un tracé sans dévier, chronométré où la survie est entièrement autonome dans l’édition non assistée.

Eric Leblacher est donc parti de Chantilly (Oise) le 28 avril avec un seul cuissard, dont les objets sont portables et sa carte bleue et un vélo aux normes réglementaires de la course. «Il faut utiliser ses propres moyens de survie» résume-t-il quelques jours après sa victoire.

Une reconversion en athlète d’ultra-distances

Ancien cycliste professionnel, originaire de Meaux, Eric Leblacher a mis fin à sa carrière en 2008 après un grave accident en compétition. Une date ultérieure, il a été scellé et lancé dans les parcours ultra-distance concernant les 24h du Mans Vélo.

Aujourd’hui, j’ai participé et reporté les centaines de compétitions d’endurance à pied et à vélo. « C’est une aventure, un voyage. On se lance dans une discipline de brut et dans l’inconnu » révèle le cycliste. Les mots “impossible”, “difficile” et “abandonner” et traversent pas l’esprit d’Eric lorsqu’il raconte sont périples.

Un exploit physique et mental

Eric à Pris les devants du cours A partir du kilomètre 190 alors qu’il avait réalisé un départ loin d’être idéal. Se trompant de chemin, il a parcouru 2 km avant de s’en rendre compte et avait également oublié sa carte bleue, l’obligeant à faire marche arrière. Pourtant, moins de deux jours plus tard, il a terminé le parcours avec 2h27 d’avance sur le deuxième.

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Les règles draconiennes de la course stipulent que les coureurs ne doivent pas dévier du tracé. Si je dois le quitter pour chercher à manger ou dormir, je dois réprimander là où le coureur s’est arrêté.

Nous sommes en réflexion permanente. Quand est-ce qu’il faut manger ? Qu’est-ce que le chargeur faut qui est portable ? Où est-ce que je peux aller réparer ce problème mécanique ?

Eric Leblacher

Tout ça repose sur un mental en acier qui vient avec la souffrance physique qui s’impose de force sur les participants.

Pour Eric, la préparation se fait en trois parties, la préparation mentale, la préparation physique et la préparation du matériel. Pour alléger son vélo, Eric a pris avec lui seulement deux petites sacroches attachées sous sa selle et au guidon. « Je me donne comme objectif d’atteindre toujours les 50 km suivants, en fractionnant le parcours. Le succès repose sur votre capacité à vous adapter […] On fait face à la solitude, quand il est 3 heures du matin et que vous roulez sur une nationale en pleine nuit, c’est particulier » raconte Eric.

Une aventure personnelle profonde

Ce qui également qu’Eric, lorsqu’il entame un tel voyage, c’est le paysage, « la France est un pays magnifique, ce parcours est aussi un voyage riche en émotions et en beauté. On s’en rend compte en traversant ses paysages et villages».

Dans son ensemble, Eric éprouve une satisfaction personnelle envers ce qu’il a accompli, «l’inracontable», mais ne reste pas sur ses acquis ou sur ses performances.

Il se prépare d’ailleurs déjà à la Race Across France, un parcours de 2 500 km qui partira du Touquet pour arriver à Cannes. En tant que préposé, vous êtes prêt à participer à tous les cours du pied pour aller courir.

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