Aux Etats-Unis, l’épanouissement des parents face à la pénurie de lait pour bébé

publié le 12 mai 2022 à 01h01

Génial, frustrant. Il s’agit d’une situation de stress inimaginable pour les parents américains : les États-Unis connaissent une situation de pénurie très rare de lait pour bébé. En raison des problèmes d’appropriation accentués par la firme d’une usine du fabricant Abbott.

Cela fait des mois que cela dura, raconte Sara Khan, mère de trois enfants âgés de 10 ans, 7 ans et 6 mois.

“Dès la naissance de mon bébé, j’ai remarqué qu’il y avait un problème et il aura 7 mois la semaine prochaine”, confie-t-elle à l’AFP.

Elle décrit alors le parcours du combattant pour trouver quelques boîtes de lait en poudre, sa détresse face aux étagères vides des pharmacies CVS et Walgreens ou des supermarchés Target, que ce soit à Washington ou dans ses environs.

Elle était très reconnaissante à ses amis et à sa famille, qui lui ont envoyé les bateaux de lait au poste qui s’y trouvait qui en cherchait un, puis à Boston ou à New York.

“C’est absurde”, poursuit-elle, en repensant au moment où elle a même importé du lait d’Allemagne.

La situation s’aggrave lorsque, le 17 février, après la mort de deux bébés, le fabricant Abbott annonce le “rappel volontaire” dans l’usine du Michigan de laits en poudre, dont Similac, utilisés par des millions de familles américaines.

L’enquête a dédouané le lait visé mais la production n’a toujours pas repris, aggravant la pénurie déjà provoquée par les problèmes de la chaîne d’approvisionnement et le manque de main-d’œuvre.

Selon le fournisseur de données Datasembly, le taux de rupture de stock de préparations de lait pour nourrissons a atteint 43 % à la fin de la semaine dernière, en hausse de 10 % par rapport à la moyenne d’avril.

– Peu d’alternatives –

“C’est très frustrant car ce n’est pas comme si le problème était survenu du jour au lendemain”, s’indigne Olivia Espinosa.

A San Diego, en Californie, Olivia Espinosa et Steve Hohman sont parents de deux enfants dont Maya, trois semaines, intolérants au lactose.

“Nous n’avons eu peut-être d’autre choix que de nous tourner vers un lait fabriqué à base de plantes”, faute d’alternative, dit-il.

Habituellement, les hôpitaux et les pédiatres fournissent aux parents de nombreux échantillons pour trouver celui qui convient le mieux au bébé.

Plus rares sont ceux qui en ont encore en stock.

Le souligne papa combien il est frustrant que sa fille ne puisse pas essayer d’autres laits qui seraient sans doute plus nourrissants.

Cette pénurie “est extrêmement frustrante, en particulier lorsqu’un nourrisson qui a des besoins très spécifiques”, poursuit sa femme, que confie avoir des difficultés à allaiter et à produire du lait en quantité suffisante.

Même pour les enfants que n’ont pas de sensibilité particulière, c’est difficile, poursuit Sara Khan.

– Tournure politique –

“Ce n’est pas si simple” de changer de lait, dit-elle. Il faut que le bébé aime le goût du nouveau lait et que celui-ci ne provoque pas d’autres problèmes comme la constipation.

Et hors des problèmes d’appropriation, les parents sont déçus des choses que les vendeurs en ligne ont doublé voire triplé leurs prix.

“Nous savons que de nombreux consommateurs n’ont pas pu accéder aux préparations pour nourrissons et aux aliments médicaux essentiels qu’ils ont pour habitude d’utiliser”, a déclaré Robert Califf, de l’agence médicale américaine (FDA).

“Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour nous assurer qu’il y a un produit adapté disponible où et quand ils en ont besoin”, at-il dit.

Mercredi, Abbott pour dire “regrette profondément la situation”. “Après le rappel, nous nous efforçons d’augmenter l’approvisionnement (…) notamment en faisant ven du Similac depuis notre site de Cootehill, en Irlande, par avion et en produit plus de Similac liquide et d’Alimentum”, à J’ai expliqué au groupe, que j’espère pouvoir réprimander progressivement la production dans le Michigan depuis quelques semaines sous réserve de l’autorisation de la FDA.

Le dossier prend désormais une tournure politique.

“Je demande une action de la FDA (dirigée par l’administration) Biden pour faire face à cette crise”, a lancé la républicaine Elise Stefanik sur Twitter.

Le chef des républicains au Sénat Mitch McConnell a, lui, jugé ces pénuries “scandaleuses et inacceptables”. Sur Twitter, il a exhorté Joe Biden à “sortir de la situation rapidement”.

La porte-parole de la Maison Blanche Jen Psaki a assuré lundi sur CNN que l’administration Biden travaillait “jour et nuit” pour trouver des solutions.

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