Jorge Sampaoli (OM) avant de rencontrer Rennes et Strasbourg : « Ce seront deux finales »

« Comment avez-vous géré cette semaine pleine d’entraînements, la première depuis la trève internationale, fin mars ?
On essaye de profiter de cette semaine pour récupérer un peu, les joueurs ont fini le dernier match, à Lorient, en étant épuisé. Cette saison, notre gestion des physiques a été merveilleuse, je pensais qu’à des meilleurs préparateurs du monde dans ce domaine, Pablo Fernandez. Il a fait en sorte que nous soyons compétitifs toute la saison, j’ai perdu un effectif court. Le mérite lui revient.

« De ces favoris, en fonction seulement de nous-mêmes »

On doit comprendre que notre situation est meilleure que celles de nos concurrentes. On est favoris, on depend seulement de nous-mêmes. On doit garder cet écart au classement, jusqu’au dernier match, pour conserver l’espoir d’être en Ligue des champions la saison prochaine. Souvent, on utilise les autres pour essayer de résoudre nos problèmes, mais là, on n’a pas à se soucier d’eux, on ne dépend que de nous. Notre tâche est de gagner ce match à Rennes, tout simplement.

Une troisième place signifierait un parcours plus délicat, au coeur de l’été, pour enfin assister à la phase de poules de C1. Êtes-vous condamnés à terminer les secondes ?
Il n’y a pas une obligation, pensai-je, de finir deuxièmes, même si ce serait très beau. Sur un effectif très jeune, qui s’est battu pour réaliser une belle saison. Sur beaucoup de points aujourd’hui. Maintenant, sur une réalité, de nombreux matchs contre de nombreux concurrents pour l’Europe qui sont jeunes, et des non des formations qui sont maintenant ou les laissent en vacances. Ce seront deux finales. On peut terminar seconds, mais aussi quatrièmes ou cinquièmes. Ce serait obligatoirement un peu plus problématique d’être troisièmes, pour des questions de calendrier, avec des matchs de barrage. Il faudra prévoir. Commentaire préparé? Comment renforcer l’équipe ?

Face à la meilleure attaque du Championnat, et un jeu très intense, quelles rencontres peuvent vous inspirer ? L’atelier de Rotterdam ?
Cette rencontre face au Feyenoord peut nous ser en effet de base de travail, mais il était surtout important de se rappeler de la façon dont nous n’avons pas dominé et neutralisé cette équipe de Rennes lors du match aller (2-0, 19 septembre 2021). Cette formation a un gros volume offensif, elle arrive souvent avec une supériorité offensive dans les trente derniers mètres. Elle apparaît à tous les endroits sur le terrain.

Offensivement, ils ont plusieurs parties du terrain où ils sont très intéressants. Sur les côtés notamment, avec des côtés qui peuvent jouer très mal. Il faudra montrer comment on peut répondre à ces problèmes et quand nous, nous aurons la possession, arriver à les faire reculer, à les mettre le plus loin possible de notre surface. Sur leurs forces et leurs faiblesses connues. Ce sera un match difficile et décisif pour le bien du club.

Ces dernières semaines, la direction de l’OM a proposé une prolongation des contrats à vos représentants, elle souhaite vraiment vous garder pour le projet. Allez-vous tous répondre favorablement à ma proposition ? Voyez-vous un avenir à long terme pour vous à l’OM ?
J’ai une relation très bonne avec le président et le propriétaire, des rapports sincères. J’ai beaucoup de respect pour eux, on s’entend très bien. Je connais l’inquiétude du club à ce sujet. Mais moi, je ne me concentre que sur les deux prochains matches. Je ne veux pas avoir de distraction à ce niveau-là, si on commence à réfléchir au futur, je vais un peu abandonner le présent, cela impacterait notre objectif de la seconde place, très dur à atteindre. Dans dix jours, après la fin de la saison, on va discuter de ce qui est le mieux pour le club, le meilleur pour moi. Ce que le club peut m’offrir, et moi ce que je peux offrir au club. On verra où on sera à la fin de la saison, et comment on peut résoudre tout ça. »

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