Boxe : première défaite pour Tony Yoka

Il s’attendait au combat le plus dur de sa carrière, il a été servi. Tony Yoka a posé le genou à terre et a subi sa première défaite chez les professionnels face au Congolais Martin Bakole, ce samedi soir à Paris-Bercy.

Face à un adversaire mieux classé que lui dans la hiérarchie mondiale, le poids lourd français avait l’occasion de franchiser une étape majeure dans sa mais il a été étouffé par la puissance du Congolais. “Aujourd’hui, Martin a été plus fort, je pensais que tout le monde a pu le voir”, reconnu le Français sur le ring, sous quelques sifflets des spectateurs de Bercy. Le champion olympique 2016 compte désormais onze victoires pour une défaite depuis son passage chez les pros en 2017.

Comme attendu, Bakole, qui en est à 18 victoires en 19 combats, est jeté avec rage dans la bagarre et Yoka a subi une puissance incroyable dans les premiers échanges. Ce qui n’était pas vu en revanche, c’est que Yoka met le genou à terre dès la fin du premier tour. Le Français a été compté, a secoué la tête puis s’est relevé pour repartir au combat. Les débats sont quelque peu équilibrés dans les rounds qui suivent le plus Yoka jusqu’à beaucoup de difficiles pour la suite.

Le Parisien de 30 ans était largement mené au point à mi-combat. L’enjeu était de savoir si le Congolais, plus massif mais moins mobile que le Français, allait tenir la distance. Il a paru montrer des marques de fatigue, notamment dans la huitième reprise, mais a réussi à résister grâce à ses 125,6 kg et son mètre 98. Contraire, c’est le Français (109,6 kg, 2,01 m ) qui a semblé complètement épuisé dans le dernier tour.

“Voyageur de retour”

Contrairement à ses précédentes apparitions sur le ring, Yoka, 15e mondial, n’était pas le grandissime favori de la soirée puisqu’il était opposé pour la première fois à un adversaire mieux classé que lui (13e). Il avait d’ailleurs prévenu qu’il s’attaquait au défi le plus relevé de sa carrière. Avec la première défaite, il subit un sérieux coup d’arrêt dans sa “Conquête” vers les sommets de la boxe mondiale. Il devra maintenant batailler pour trouver des adversaires lui permettant de s’approcher d’une ceinture mondiale, ils sont l’obsession après les débuts de sa carrière.

Venu au bord du ring en début de soirée pour vérifier le succès expéditif de son petit frère Victor, que faisait ses grands débuts chez les professionnels, Yoka s’est incliné aux points, sur décision partagée des juges (96-92, 95-93 , 94-94). Sous les yeux des 9 000 spectateurs réunis à l’Accor Arena, il n’a pas su se reposer sur sa palette technique face au Congolais, plus agressif. “Il est temps de retourner travailler, peut-être de changer certaines choses”analyse Yoka, championne du monde amateur en 2015.

Bakole aux portes du top 10

A 28 ans, Martin Bakole, le sparring-partner privilégié des stars de la catégorie régnante, d’Anthony Joshua à Tyson Fury ou Oleksandr Usyk, pourrait verser sa part frapper à la porte du gratin mondial grâce à sa boxe agressive et puissante et pourra Visualiser rapidement le top 10 des classements mondiaux. “Je suis vraiment fier. C’est un grand combat pour moi face à Tony”, at-il déclaré. Avec la victoire solide et malgré un nom peu clinquant, il s’impose sur un peu plus comme candidat de série à une finale mondiale. La soirée a également été le théâtre du deuxième combat pro du Français Sofiane Oumiha, médaillé d’argent aux Jeux olympiques de Rio, également qualifié pour les JO de Paris. Oumiha s’est imposée aux points face à un autre tricolore, Mevy Boufoudi, qui a été invaincu en huit combats jusqu’ici chez les légers.

Leave a Comment