Le compositeur grec Vangelis, pionnier de la musique électronique, est mort

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Le compositeur grec Vangelis, qui a notamment signé la musique de “Chariots de feu” et l’hymne de la Coupe du monde de football de 2022, est décédé à l’âge de 79 ans.

Je considérais comme l’un des pionniers de la musique électronique, le compositeur grec Evangelos Odysseas Papathanassiou, dit Vangelis, décédé à l’âge de 79 ans.


Vangelis a succombé mardi 17 mai, selon l’agence de presse d’Athènes, citant un communiqué de presse de leurs avocats, sans causes préalables de leur décès. Cette information a été confirmée par le Premier ministre grec, Kyriakos Mitsotakis.

“Vangelis Papathanassiou n’est plus parmi nous”, a tweeté le Premier ministre. “Le monde de la musique a perdu (l’artiste) international Vangelis”, ajoute son tweet.

Kyriakos Mitsotakis a aussi souligné que le deuxième prénom de Vangelis était Ulysse. “Pour nous, les Grecs, cela signifie que j’ai commencé un grand voyage sur les chars de feu. De là, il nous enverra toujours ses notes”, at-il écrit.

“C’est un choc” et “une grande perte pour le monde de la musique en générale, la musique de films et pour l’histoire des musiques électroniques dont il était un des pionniers”, ai-je affirmé jeudi soir à l’AFP Compositeur Jean Michel Jarre.


Selon plusieurs médias grecs, Vangelis est décédé du Covid-19 en France, où il partageait son temps avec Londres et Athènes.

Un compositeur oscarisé

Cet autodidacte avait trouvé son inspiration dans l’exploration spatiale, la nature, l’architecture futuriste, le Nouveau Testament et le mouvement étudiant de mai 1968.


Il acquiert aujourd’hui une renommée internationale avec les bandes-son de films “Les Chariots de feu” (Oscar de la meilleure musique en 1981), “Blade Runner” ou encore “1492 : Christophe Colomb”.

Parmi la douzaine de bandes originales qu’il a composées figurent celles du film de Costa-Gavras “Missing”, de “Lunes de fidèles” de Roman Polanski et d'”Alexandre” d’Oliver Stone.


Il a également écrit des musiques pour le théâtre et le ballet, voire l’hymne de la coupe du monde FIFA en 2002.

Evangelos Odysseas Papathanassiou est né en 1943 dans le village d’Agria près de Volos (centre). Enfant prodige, il a donné sont les premiers concerts de piano à l’âge de 6 ans, sans avoir vraiment pris de cours.

“Je n’ai jamais étudié la musique”, at-il confié au magazine grec Periodiko en 1988 déplorant également “l’exploitation” croissante imposée par les studios et les médias. “Votre petit va vendre un million de disques et on a l’impression que c’est un lancer. Votre petit ne rigole pas du tout et vous vous sentez trois heureux”, avait-il dit.

Après des études de peinture à l’École des Beaux-arts d’Athènes, Vangelis rejoint le groupe de rock grec les “Forminx” dans les années 60. Leur succès a été stoppé net par la junte militaire en 1967 qu’a mis un free to free expression.

Essayant de rejoindre le Royaume-Uni, il s’est retrouvé bloqué à Paris lors du mouvement étudiant de mai 1968, et avec deux autres grecs exilés, Demis Roussos et Lucas Sideras, dans un groupe de rock progressif “Aphrodite’s Child”. Il a vendu des millions de disques avec les succès que “Rain and Tears” avant de dissoudre en 1972.

Délocalisé à Londres en 1974, Vangelis crée les studios Nemo, « un laboratoire du son », producteur de la pluralité de six albums.

Entre Paris, Londres et Athènes

“Le succès est doux et perfide”, avouait le compositeur à la crinière de lion à l’Observer en 2012. “Au lieu de pouvoir avancer librement et faire ce que vous voulez vraiment, vous vous êtes retrouvé coincé et obligé de vous répéter”, avait-il aussi ajouté.

En 2019, dans une interview accordée au Los Angeles Times, le musicien affirmait être parallèle à la dystopie décrite dans le film “Blade Runner” de Ridley Scott. “Quand j’ai vu les images, j’ai compris que c’était ça l’avenir. Pas un bel avenir, bien sûr. Mais c’est vers quoi nous allons”, at-il déclaré.

Vangelis, qui se trouvait sur une planète renommée de son nom en 1995, avait une fascination pour l’espace. “Chaque planète chante”, avait-il déclaré à ce journal en 2019.

En 1980, je participe à la musique du documentaire scientifique Cosmos, récompensé par le prix Carla Sagan.

Il a écrit la musique pour la NASA pour l’Odyssée sur Mars en 2001 et les missions Junon Jupiter en 2011, et cela a inspiré un album qui a été nominé aux Grammy Awards pour la mission spatiale Rosetta en 2016.

En 2018, il compose un morceau pour les funérailles de Stephen Hawking qui mentionne les derniers mots du professeur célèbre.

Au cours des dernières années, le partagé son temps entre Paris, Londres et Athènes, restant discret sur sa vie privée.

Avec Reuters et AFP

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