Tout ce qu’il faut savoir sur les bots, ces faux comptes qui agacent Elon Musk

Le rachat de Twitter par Elon Musk a eu l’effet d’un tsunami. Puis dans quelques semaines, plus rire. Après la tempête, calmez-le. Désormais, l’homme le plus riche du monde menace même de ne pas effectuer son achat à 44 milliards de dollars. Sont-ils des excuses ? La présence trop forte des faux comptes, « les bots », sur le réseau social. « 20% de faux comptes, quatre fois ce que pretend Twitter, pourrait être beaucoup plus éléves », a déclaré le patron de Tesla sur son compte Twitter Mardi. Avertissement : “Mon offre est basée sur l’exactitude des déclarations de Twitter.”

Mais pourquoi les faux comptes creent-ils une telle rupture entre le réseau social et Elon Musk ? 20 minutes Essayez de répondre à cinq questions.

Bon déjà, c’est quoi un bot ?

Loin de l’image que l’on se fait du robot destructeur pour l’humanité, a bot, est simplement un faux compte que se vit sur les réseaux sociaux, et plus largement sur Internet. Sur Twitter, vous pouvez par exemple discuter avec une certaine « Sandrine Dupont ». Vous en parlerez, posterez une photo du profil tout à fait réaliste et son écriture ne fait aucun doute sur le fait qu’une vraie personne occupe ce compte. Dire que Sandrine Dupont n’existe pas et le bot est en fait géré soit par un autre humain, soit par une intelligence artificielle. « Le spam n’est pas seulement “binaire” (humain/non humain). Les campagnes de spam sont les utilisations les plus avancées des combinaisons de coordination humaine et d’automatisation », explique le directeur de Twitter Parag Agrawall, avec un long dossier publié sur leur compte.

Mais pourquoi créer un faux compte ? Les entreprises, par exemple, peuvent utiliser ce système pour influencer les consommateurs. Mais ce ne sont certainement pas les seuls à mettre en place un tel jeu. Très vite, les bots ont également été utilisés pour manipuler les citoyens, notamment en gonflant largement les susjets tendances en ligne. Il n’est pas rare, par exemple, de voir de faux comptes relayer les propositions d’un candidat lors d’une élection. Le mais? Rendre plus audible son propos, et ainsi lui donner plus d’importance.

Ok, mais les bots sont-ils vraiment si dangereux ?

Par définition, les bots sont dangereux à partir du moment où ils entrent dans l’influence, voire la manipulation des internautes. “Ils compromettent les comptes réels, puis les utilisent pour faire avancer leur campagne”, indique Parag Agrawall, qui juge plus que les faux comptes restant “sophistiqués” et “difficiles à attirer”. En effet, les bots apprennent de leurs erreurs et deviennent permanents pour combattre leurs futurs blocages. « Les adversaires, leurs objets et leurs tactiques évoluent constamment – ​​​​souvent en réponse à notre travail ! Il faut établir un ensemble de règles pour détecter les spams aujourd’hui et espérer qu’elles fonctionnent correctement », souligne Parag Agrawall.

Mais ​on ne pourrait pas les réguler, ces bots ?

C’est écrit noir sur blanc dans les règles et les politiques de Twitter : « Il est interdit d’utiliser les services de Twitter d’une manière qui vise à amplifier ou à supprimer artificiellement des informations, ou d’adopter un comportement qui manipule ou perturbe l’expérience des utilisateurs ». Parmi ces interdictions, on and retrouve “le spam à visée commerciale”, mais aussi “les engagements inauthentiques qui tentent de faire passer des comptes ou contenus pour plus populaires ou actifs qu’ils ne le sont en réalité”.

Il existe donc bel et bien une régulation sur Twitter, qui irait de la demande d’identification du compte jusqu’à sa suspension définitive. Sauf que, comme nous les rappelions plus tot, les faux comptes sont bien plus sournois qu’une simple régulation et arrivent encore à passer entre les mailles du filet. « Nous suspendons plus d’un demi-million de comptes de spam chaque jour, généralement avant même que vous ne voyiez sur Twitter. Nous verrouillons également des millions de comptes chaque semaine que nous soupçonnons d’être du spam – s’ils ne peuvent pas passer les défis de vérification humaine (captchas, vérification par téléphone…) », tout de même voulu rassurer le PDG de Twitter mardi .

Néanmoins, la limite de la régulation survient lorsque ce qui paraissait être un faux compte n’en était pas un. “Un défi difficile”, selon Parag Agrawa. Qui ajoute : « certains comptes de spam qui sont en fait les plus dangereux – et causent le plus de tort à nos utilisateurs – peuvent sembler totalement légitimes à première vue. »

Pourquoi on n’arrive pas à les compter ?

Après la régression d’Elon Musk sur son rachat, la présence de bots sur la ressemblance sociale est devenue impossible à quantifier. Selon Twitter, le nom des faux comptes est inférieur à 5%, mais le patron de Tesla est convaincu que ce gamin n’est que de 20%. Pourquoi un tel écart ? D’abord parce que de nombreux faux comptes sont encore invisibles aujourd’hui. Plus pas seulement. Les deux camps ne semblent pas avoir choisi le même échantillonnage pour mesurer l’ampleur des bots sur Twitter.

« Notre estimation est basée sur de nombreux examens humains (répliques) de milliers de comptes, qui sont échantillonnés au hasard, de manière cohérente au fil du temps […]. Nous le faisons chaque trimestre, et nous le faisons après depuis de nombreuses années », explique le patron de Twitter. De son côté, Elon Musk a annoncé une toute autre méthodologie, qui à son mérite de réveiller les moqueries des statisticiens en herbe. “L’équipe va lancer une diffusion aléatoire de 100 abonnés sur Twitter pour le réseau social”, a-t-il déclaré sur Twitter le 14 mai.

De quoi faire réagir le professeur à l’Université de Washington Carl T. Bergstrom, qui a déclaré sur CNBC : « Il n’y a pas de raison de croire que les abonnés du compte Twitter officiel constituent un échantillon représentatif des comptes sur la plateforme. Peut-être que les robots sont moins suivis ce compte pour éviter d’être détectés. Peut-être qu’ils sont plus susceptibles de suivre pour sembler légitimes. Qui a dit? Mais je ne peux tout simplement pas imaginer que Musk fasse autre chose que de nous troller avec ce schéma d’échantillonnage idiot».

Pourquoi ça inquiète Elon Musk ?

De manière générale, un faux compte, c’est un compte qu’on ne peut pas viser par la publicité. Sauf que Twitter tire principalement ses revenus de la publicité, largement payés par les annonceurs. Mais eux veulent parler à des consommateurs et à des acheteurs potentiels, pas à des robots.

Plus grave encore pour Twitter, les annonceurs payant en fonction du nom des utilisateurs, un chiffre qui pourrait donc être gonflé par le nom de bots. Si leur proportion s’avère être vraiment proche de 20 % plutôt que de 5 %, les annonceurs risqueraient de devenir petit à petit et de créer de lourdes pertes économiques pour le réseau social… De quoi refroidir Elon Musk.

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