Football : La Premier League et le mythe de la compétition

Le championnat le plus compétitif au monde, le plus imprévisible de tous, dans lequel n’importe qui peut battre n’importe qui : il est présent même si la Premier League le conquiert dans le monde. Sur ces dernières années, elle a couronné l’avantage de clubs que n’importe quelle autre ligue européenne : Manchester United, Chelsea, Manchester City, Leicester et Liverpool.

Cette saison encore, et pour la quatrième fois en dix ans

, ce n’est que lors de la dernière journée de la compétition que l’on connaît le nom du champion d’Angleterre. Et de quelle façon ! Voilà maintenant la réaction de Manchester City, qui les a vu marquer trois buts en l’espace de quelques minutes, c’est Anfield qui a remis le trophée avec aurait, pas à l’Etihad.

De plus, les Wolves et Aston Villa, en ouvrant le marque et en défendant crânement leurs chances – alors que ni l’une ni l’autre équipe n’avaient quoi que ce soit à craindre ou à espérer que him prestige d’un succès face à l’un deux ogres actuels de la Premier League – avait semble-t-il donné raison à ceux pour qui, “en Angleterre, les matchs faciles, ça n’existe pas”.

City et Liverpool au-dessus du lot

Une série

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IL Y A UNE HEURE

Dire cela, pourtant, est confondre engagement et compétitivité au sens propre. Le premier est presque toujours au rendez-vous en Premier League, c’est vrai ; mais la seconde, à y regarder de plus près, brille désormais par son absence, hors du duel qui oppose les deux premiers de son classement. Considérons le nombre de points récoltés pour le duopole Manchester City-Liverpool en 2021-22 : respectivement 93 et ​​92, avec des écarts de mais +73 et +68.’on dit écrasés par des superclubs. C’est étonnant : aucun de ceux-là n’a le même rendement que les deux maîtres du football anglais.

Josep Guardiola et Manchester City sont encore champions d’Angleterre

1 crédit

Le Bayern, si la Bundesliga se dispute ces derniers jours, aurait achevé l’exercice 2021-22 avec 86 points – que, par un curieux hasard, fut aussi le total du PSG en Ligue 1, de Milan en Serie A et du Le Real Madrid en championnat. Sept points de moins que Man City, six de moins de Liverpool – qui avaient d’ailleurs régulièrement dépassé cet impressionnant bilan lors des saisons précédentes. Les Reds en deux occasions (98 points en 2018-19, et 99 l’année du titre de 2019-20), tout comme les Citizens (99 points en 2018-19, contre 100 la saison d’avant).

Une telle domination est sans précédent dans l’histoire du football anglais et, dans l’ère moderne, n’a d’équivalent que celles de la Juve de Conte (102 points en 2013-14) du Bayern de Heynckes et de Pep Guardiola et du FC Barcelone de Pep Guardiola, encore lui, puis de Tito Vilanova, qui lui ont aussi obtenu le balayage de cent points, qui s’est toujours refusée au rouleau-compresseur du PSG.

Dans le foot, l’argent fait (souvent) le bonheur

Sur je dirai que ces chiffres, impensables du temps d’un autre duopole, celui de Manchester United et d’Arsenal

, renvoyer d’abord l’excellence deux équipes accélérées par des managers d’exception, en quoi on ne se trompera pas. Mais ils transmettent aussi, et peut-être surtout, la puissance financière de ces deux clubs.

Les économistes du football s’accordent sur un point : plutôt que leurs chiffres d’affaires et leurs investissements nets sur le marché des transferts, ce que distingue les clubs que dominent leurs ligues – et les compétitions européennes – est leurs masses salariales. Dis-moi combien tu paies, je te dirai où tu finiras. L’Angleterre ne fait pas exception à la règle. En Premier League comme ailleurs, il existe déjà une relation directe – de causalité, plutôt que de corrélation – entre les masses salariales et les succès, ou non, sur les ondes du jeu, comme l’illustre le tableau établi par l’analyste Kieran Maguire, auteur de Le prix du football.

Au contraire, il est clair que c’est la raison du tableau haut, aussi encore plus, pour le bas : les trois relégués de 2021-22 occupent trois des quatre dernières positions dans ce classement. On doit aussi ajouter que Liverpool en figurait à la seconde place l’an dernier, toujours derrière l’intouchable Manchester City, avant qu’un dégraissage significatif de l’équipe de Jürgen Klopp (onze départs contre deux arrivées) et contribue à réduire le masse salariale des Rouges de 11 millions de livres. A la différence du Liverpool conquérant des années 1970 et 1980, connu pour sa chicheté (qui fut le moteur du départ de Kevin Keegan pour Hambourg), celui de notre âge paie fort bien, et en récolte les fruits.

Les rares « aberrations » du tableau et de la fonte qui confirment qu’ils étaient perçus sur les terrains : la gestion problématique de Manchester United (et d’Everton) ; le match était également sensible entre Tottenham et Arsenal et les rivaux étaient présumés être dans le Top 4 ; le plus qu’un responsable qualité contribue à un effet positif modeste, comme David Moyes à West Ham, Thomas Frank à Brentford et Graham Potter à Brighton. Pour le reste, tout le monde est à sa place : une place déterminée par un club capable de payer ses joueurs et son staff technique. D’incertitude, peu, ou pas. D’imprévisibilité, pas d’avantage.

Les Anglais en demande

Le spectacle n’en pâtit pas au point de provoquer un désintérêt du public. La qualité technique est au rendez-vous – la plupart du temps. Chaque contribution du week-end, c’est beaucoup de mais qui tournent en boucle sur les écrans de télévision. Les stades sont toujours pleins. Le football anglais sait, mieux que quelque autre, exploiter son patrimoine historique et culturel, et offrir des narratifs sans cesse renouvelés pour des médias qu’il ne demande qu’à les amplificateurs, souvent jusqu’à l’absurde. Bref, de grâce, la présence d’un Liverpool étincelant le rend plus dépendant des clubs anglais pour exercer une domination sans partage sur le reste de la Premier League, encore que quatre des cinq derniers titres de champion d’Angleterre lui échurent. Le masque est magnifique, mais il n’en demeure pas moins un masque pour autant.

Fini le clinquant : “Avec Ten Hag, Manchester United doit s’inspirer de Liverpool”

Peut-être Ten Hag saura-t-il soulager Manchester United. Peut-être que le Chelsea de Todd Boehly et Thomas Tuchel saura monter d’un cran. Sans doute que Newcastle, riche des milliards du fond souverain de l’Arabie Saoudite, ira se mêler à la lutte – ce sera l’affaire de deux ou trois ans au plus. La logique n’en sera pas moins respectée : la logique de l’argent.

En 2011-12, 2013-14 et 2018-19. Chaque fois, comme cette saison, c’est Manchester City qui avait rapporté le titre.

Séoul trois des treize titres de champion du MU d’Alex Ferguson ont été acquis avec 90 points ou plus, avec un maximum de 92 points en 1993-94, tandis qu’Arsenal n’atteint ce cap qu’une fois, quand les “invincibles “Wenger a gagné 90 points en 2003-04.

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