Formulaire 1 | Alpine F1 place ses deux voitures en Q3 à Monaco

Les deux monoplaces d’Alpine F1 débuteront le Grand Prix de Monaco, à nouveau, dans le top 10. Fernando Alonso s’est qualifié en septième position et Esteban Ocon en dixième position lors d’un samedi après-midi passionné sur le Rocher.

Les deux hommes n’ont pourtant pas eu de réussite et auraient pu s’élancer encore plus haut sur la grille de départ, mais Fernando n’a pas pu boucler un deuxième tour en Q3 après avoir heurté le mur au virage 7, alors que Esteban n’a pas enregistré de chrono significatif en pneus neufs en raison d’un drapeau rouge ayant mi fin prématurément à la séance.

J’ai spoilé un bref drapeau rouge en Q1, les deux pilotes ont été hissés en Q2, Esteban a réduit ils sont premier chrono pour signer un 1’12”848, alors que la tentative de première de Fernando, qui l’a vu boucler un tour en 1 ’13”394, permis à l’Espagnol d’accéder sans frayeur à la deuxième phase des qualifications.

En Q2, Fernando, avec un train de pneumatiques, s’est rapproché du top 6 grâce à un chrono de 1’12”721. Avec des pneus utilisés, Esteban lui a réussi un chrono de 1’13”055 le hissant également dans le top 10. Les deux pilotes ont ensuite chaussé les pneus tendres pour leur deuxième tentative. Esteban a fait un lien dans la hiérarchie grâce à un tour bouclé en 1’12”528 placé au sixième rang, Fernando réjouit en Q3 grâce à un chrono de 1’12”688.

Ayant utilisé de nouvelles gommes dans Q1, Esteban n’avait plus qu’un seul train de tendres por la Q3, alors que Fernando en avait encore deux à disposition. À l’issue de son premier tour que j’ai lancé, Fernando s’est placé au cinquième rang en 1’12”247. Esteban, crédit d’un 1’13”047 avec ses pneus usagés, était lui dixième.

Las, ils n’ont pas été en mesure de se lancer dans une seconde tentative, la séance étant interrompue prématurément par un drapeau rouge agité suite à l’accident de Sergio Pérez au virage 8.

« Après trois séances d’essais libres complexes ou notre performance un fait défaut, c’est un formidable sentiment qui arriverait à nous inviter en Q3 à Monaco. Nous savions que la qualification était la clé, et notre objectif a été de trouver les bons réglages après avoir testé différentes choses hier et aujourd’hui. Je suis cependant habité par des sentiments mitigés, car j’étais sur le point de réaliser un excellent dernier tour avant cet incident ayant interrompu la séance. Néanmoins, nous avons montré que le rythme était là, et nous avons réussi à extraire le moment opportun grâce au bon travail de l’équipe. Nous aurons les deux voitures dans le top 10 demain et comme la pluie est attendue, ça promet d’être intéressant tant que nous savons que tout peut arriver. »

Dans le même temps, Fernando est légèrement sorti à Mirabeau, mais fort heureusement les dommages sont minimes sur sa A522.

« Même si nous avons fait un grand pas en avant avec la voiture aujourd’hui et que aucune qualification n’est bonne si nous nous tenons à aucune position sur la calandre, nous pourrions être mieux placés encore. Lors de ma première tentative en Q3, je me suis hissé au cinquième rang. Etant donné l’évolution de la piste, j’ai pensé que notre suspect pourrait conserver cette position. Malheureusement, j’ai bloqué les roues au freinage à Mirabeau. A Monaco, quand vous perdez votre concentration, même si ce n’est pas une fraction de seconde, cela peut avoir de grosses conséquences. Je m’excuse donc auprès de l’équipe. Néanmoins, nous verrons ce qui nous attend demain. D’autant que si la pluie s’invite à la fête, cela pourrait être très chaotique, avec plusieurs voitures de sécurité et drapeaux rouges. C’est bien, je pense que ça va être génial quand il s’agit de télévision, plus trois accents à l’intérieur de la voix ! »

Otmar Szafnauer, Team Principal a conclu cette journée positive malgré cet accident de fin de parcours.

« Nous sommes heureux de mettre nos deux voitures dans le top 10 aujourd’hui. D’autant que nous avons été en mesure de bien progresser par rapport à hier durant la séance d’essais libres de cet après-midi et durant cette importante séance de qualification. Nous avions le potentiel pour être encore plus haut sur la grille que les septième et dixième places qui sont les nôtres, mais nous n’avons hélas pas été en mesure d’enchaîner les tours en Q3, achevée plus tôt que prévu en raison d’ un drapé rouge. Ça arrive, et nous allons voir ce que nous pourrions éventuellement faire pour nous assurer de maximiser notre potentiel en Q3 lors des cours à venir. Fernando est également légèrement sorti, causant quelques dommages sur sa voiture. Plus ils sont mineurs, surtout en comparaison avec les gros accidents que peuvent avoir lieu à Monaco, donc celle-ci sera réparée et prête pour la course de main. Il y a quelques incertitudes les concernant. Plus que le pleuve ou qu’il fasse sec, nous nous sommes mis en position de force pour décrocher un bon résultat avec nos deux voitures. »

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