Jimmy Butler lâche une énorme masterclass pour sauver Miami !

Dans le dur des trois derniers matchs à cause d’un genou douloureux, on ne savait pas ce que Jimmy Butler pouvait contribuer dans le Game 6 à Boston. More dans le même temps, on savait qu’il devait être assez énorme pour que son équipe de Miami ait une chance de survivre dans la série. Et devinez quoi, il l’a été. Non, correction : il n’a pas énorme, il a été giganteque !

19 points à 7/32 au tir, dont 1/7 à 3 points, et 5 passes décisives. Voilà les chiffres de Jimmy Butler sur les Jeux 4 et 5 de la série, tous les deux perdus par Miami. Clairement, Jimmy n’était pas lui-même et on doutait de sa capacité à porter le Heat dans un match à élimination, notamment à cause de son genou. Honte à nous. Il semble que Butler for the Game 6 arrive à Boston, c’est le genre de performance qui reste dans l’histoire des Playoffs. 47 points (record persan en Playoffs), 9 rebonds, 8 passes, 4 interceptions, 1 contre, seulement 1 perte de balle, le tout à 16/29 au tir, 4/8 du parking, 11/11 aux lancers-francs en … 46 minutes de jeu ! Des grandes perfs en Playoffs, on en voit chaque année. Des perfs comme celle-là ? C’est tout simplement un ranger dans la catégorie de tous les temps. Il y a tout juste dix ans, LeBron James jouait peut-être son meilleur match en carrière en sauvant le Heat dans un Game 6 à Boston, cette nuit sur un eu droit à la version Jimmy Buckets et c’était tout aussi impressionnant. Car en plus des chiffres, c’est évidemment le contexte dans lequel cette prestation a été réalisée que rend cette dernière absolument exceptionnelle. On parle de ses bobos au genou, eh bah il a échoué à serrer les dents pour porter le Heat du début à la fin dans l’environnement hostile du TD Garden. Et pas seulement, Jimmy n’a pas combattu contre les Celtics, mais aussi contre un défenseur d’élite qui a maltraité Kevin Durant lors de son premier tour des Playoffs, vantant en retour la difficile tache à Giannis Antetokounmpo au second. Sans le soutien-gorge de Tyler Herro on le rappelle, et avec un Bam Adebayo encore une fois très discret en attack. Merci d’être un leader, le Heat est aujourd’hui une occasion inespérée de gagner une place en NBA Finals dimanche soir lors d’un Game 7 à la maison.

Lords of the 2020 Playoffs, quand Miami est devenu vainqueur d’un titre, Jimmy Butler avait déjà montré sa capacité à sortir de perfs all-time dans les moments importas pour porter son équipe de Miami, même quand la bande à Erik Spoelstra semblait au bord du précipice. De plus dans le contexte de la bulle, ces performances ne sont pas forcées d’être appréciées à leur juste valeur. Plus que le Game 6 à Boston, il s’est reposé comme le match avec Jimmy Butler pour vraiment les tutoyer sommets. Il a donné le ton d’entrée en étant absolument partout des deux côtés du terrain, il a d’abord marqué en étant agressif mais a également mis ses copains dans les bonnes conditions, il a joué tout le match (il n’est pas sorti de toute la deuxième mi-temps), et c’est encore lui qui a fait la diff’ dans le money time avec un and-one à 99-99 et un énorme poignard à la fin de l’horloge des 24 dans l’ultime minute de la rencontre (après s’être tordu la cheville s’il vous plaît). De toute évidence, c’est déjà absolument tous les ingrédients nécessaires à une performance et le potentiel de définir une carrière. Surtout si le Heat rapporte le derrière, voire me titre NBA.

« Je devais trouver un moyen pour qu’on gagne. J’ai laissé tomber mon équipe pendant deux matches, ça ne pouvait pas arriver une nouvelle fois. »

– Jimmy Butler, après le match

Jimmy Butler dans est désormais à quatre matchs à 40 matchs sur ces Playoffs 2022 (franchise record sur une campagne de PO), et ven de faire oublier ses dernières sorties où il n’était clairement pas le Jimmy Butler qu’on connaît. Miami parviendra-t-il à arracher le septième match après cette masterclass de son franchise player ? Peut être. Peut-être pas. Plus que le montant qui s’est écoulé, ce ne sera jamais possible pour le Game 6.

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