La NASA va lancer les légendaires sondes spatiales Voyager lancées il y a 45 ans

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50 ans après le lancement officiel du projet et 45 ans après le lancement des autres sondes dans l’espace, Voyager 1 et Voyager 2 s’apprêtent à prendre une retraite bien méritée. On leur doit quelques rejoint les plus grandes découvertes de l’histoire de l’aviation et de la NASA pour décider de leur rendre hommage en les laissant partir doucement, mais surement.

Programme Voyager, vers l’infini et au-delà

Le 1er juillet, nous fêtons les 50 ans du lancement officiel du programme « Voyager », le célèbre programme d’exploration robotique de la NASA (l’agence spatiale américaine) dont l’objectif principal est d’étudier les planètes externes du système solaire. Et on ne sait pas si c’est la sortie du film Buzz l’éclair qui a motivé la NASA à trier sa réserve habituelle, mais cette dernière avait des annonces à nous faire concernant les deux sondes les plus célèbres de l’histoire de l’aérospatiale .

Lancés respectivement les 20 août et 5 septembre 1977dans la foulée et l’euphorie des programmes lunaires Apollo 11 à 17, Les sondes Voyager 2 et Voyager 1 avaient pour objectif principal de survoler Jupiter et Saturne et ne valaient pas à la base existent plus de 4 à 5 ans. 45 ans plus tard, ils sont toujours là, ont rempli des centaines de missions, nous ont envoyé des milliers de clichés, mais elles commencent à décliner et la NASA songe désormais à leur rendre leur liberté.

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Si Voyager 2 est encore la première, j’ai marqué les esprits en allant rendre visite à Uranus (1986) après Neptune (1989), la plus grande star des deux reste sans réponse Voyager 1 qui est là bien au-delà de toutes les espérances en étant également capable de “voyager” beaucoup plus loin que ce qui était prévu et qui reste à ce jour le seul appareil de l’histoire à voir pu atteindre une zone remplissant de mystère appelé héliosphère, cette région de l’espace dans laquelle la densité d “L’énergie du vent solaire est supérieure à celle du milieu interstellaire (
Larousse
).

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La NASA espère communiquer avec les sondes Voyager juste avant 2030

Commentez ceci arrivé à utiliser les appareils dans l’espace pendant près de 50 ans alors qu’ils n’étaient conçus à la base que pour fonctionner pendant 4 à 5 ans ?

Pour bien comprendre, il faut savoir que Les moteurs spatiaux sont alimentés par un générateur thermoélectrique radio-isotopique (RTG) qui produit de l’électricité à partir de la question de la désintégration naturelle des matières radioactives. Néanmoins, si le système fonctionne bien après tant d’années, les sondes perdent chaque année environ 4 watts de puissance et NASA ont déjà dû éteindre et limiter certains éléments pour prolonger au maximum leur durée de vie.

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En 2019, les ingénieurs de la NASA ont fourni un exemple de ce système de chauffage aux rayons cosmiques, pensant que Voyager 2 n’est pas dans les mémoires, mais au final, même avec des températures de -59°C, celle-ci porte à merveille.

La NASA a également avancé la grande complexité de la communication avec les sondes, comme lorsqu’elle n’a pas réussi à lancer les boosters Voyager 1 en 2017 après 37 ans d’inactivité… Sachant que La transmission d’un message peut prendre à peine… 22 heures entre Terre et Voyager 1 et 18 heures avec Voyager 2. Pas facile dans ces conditions d’être réactif…

La NASA va lancer les légendaires sondes spatiales Voyager lancées il y a 45 ansLa NASA va lancer les légendaires sondes spatiales Voyager lancées il y a 45 ans

C’est donc le coeur lourd, mais rempli de bonheur par tout ce qu’elles ont pu nous supporter, que la NASA a décidé d’arrêter progressivement l’exploitation de Voyager 1 et Voyager 2. Actuellement, il ne reste plus quelques instruments encore en service (4 pour Voyager 1 et 5 pour Voyager 2) et l’agence spatiale américaine promet de tout faire pour en tirer encore le maximum, mais cela ne devrait pas pouvoir aller au-delà de 2030.

La suite pour la NASA, c’est le retour des vols vers la Lune et ensuite, peut-être, cap sur Mars la rouge. Vers l’infini et au-delà !

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