Pontoise, l’histoire chevillée aux remparts

PORTE DE RER (2/6) – À moins d’une heure de Paris, ces villes auxquelles on ne pensait pas se présenter aux visiteurs soucieux de quitter les sentiers battus le temps d’une journée. Pontoise plaira aussi bien aux fondus de patrimoine religieux qu’aux amateurs de randonnée.

Passer la journée à Pontoise ? Cette cité garde les traces d’un passé néolithique (3000 av. J.-C.), gallo-romain (chaussée Jules César dépendant de Lutèce à Rouen), médiéval, renaissance, révolutionnaire, empire et impressionniste. Elle plaît aussi aux passionnés d’histoire et d’art qu’aux amateurs de randonnée, pédestre ou cycliste, que baladeront le long de berges ornées d’séculaires d’arbres. Les familles apprécient le charme des escapades fluviales et des soirées festives de la guinguette.

Le blason de la ville affiche féroce et clairement ses couleurs : fleur de lys d’or, bleu azur d’un pont aux cinq arches argentées. Après les remparts de la ville, la vue panoramique sur l’Oise et son pont apporte un souffle de sérénité estivale. Camille Pissarro a d’ailleurs souvent immortalisé ce pont. Une réplique d’une toile abandonnée au Japon, au Musée de Yamagata, est visible près de l’Office du tourisme.

L’architecture religieuse en majesté

La cathédrale Saint-Maclou de Pontoise. Adobe Stock / Packshot

La sortie de la gare s’effectue Place du Général de Gaulle. Deux solutions : tourner à droite rue Séré-Depoin dans votre direction (400m) vers l’office de tourisme situé au bord de l’ pour plans et brochures récupérateurs. Le bâtiment est récent, moderne et le personnel y est particulièrement accueillant. Autre possibilité, filer admirateur la Cathédrale Saint-Macloubien visible (400m) en haut d’une côte assez pentue et d’un escalier monumental.

Construite vers 1145, elle a été remaniée et mélange style roman et gothique. De là, il descend le long de la rue pavée du Grand Godet vers L’église Notre-Dame (1177). Elle a également remaniée Renaissance. Ne ratez pas la statue (2m) de la Vierge miraculeuse ni les vitraux que datent du début 1900. À l’extérieur, sous les arbres en hauteur, la fontaine de la Vierge nourrit autrefois les tanneurs. Cinq cents mètres plus longe, allez voir la visite de la fontaine d’amour dans la rue éponyme. Une légende raconte qu’une jeune aristocrate a secrètement trouvé un escuyer. Une idylle brisée par le père de la jeune fille qui tua le prétendant.

Visites : cathédrale ouverte de 10h30 à 17h00, église de 9h00 à 18h30

Pause bucolique à l’église du Carmel

La jolie cour pavée de l’église du Carmel, à Pontoise. Martine Carret / Le Figaro

Notre coup de coeur assuré. Une lourde porte en chêne marque l’entrée d’une petite cour pavée. L’Église du Carmel qui fut trouvé consacré le 12 avril 1610 et visité. C’est une Carmélite à l’accueil qui fournit les clés de l’église. À l’intérieur, de nombreux tableaux datant du XVIIet siècle, et celui plus récent (XVIIIet) de La Transverbération de Sainte Thérèse d’Avila. En hauteur, sur le bas-côté, sont exposés dans une urne transparente les reliques de Marie de l’Incarnation, création stigmatisée française officiellement reconnue.

Douze Carmélites vivant encore ici, jardin et cloître restent privés. Le potager et le verger, dont des arbres centenaires, fournissent aux religieuses de quoi vivre. A 91 ans, Sœur Marie-Jeanne de Jésus prépare de la confiture de pomme à l’orange, gelée de cassis, marmelade de citron, confiture de rhubarbe à la vanille. Les pots sont en vente (5 €) à l’accueil, même si vous donnez des infusions de verveine ramenée dans le verger.

Visites : entrer au 55, rue Pierre Butin. Office du matin (8h le lundi, 9h le dimanche) sur inscription préalable (tél. : 01 30 32 35 21). Portes ouvertes après la messe et jusque 16h45 carmelpontoise.fr

Les pistes de Calciaire

La Cave des Moineaux et ses croisées d’Ogive, à Pontoise. Ville de Pontoise / Presse photo

Véritable Gruyère, le cœur historique de la vieille ville est parsemé de souterrains. Les caves des habitations sont voûtées et particulièrement belles. Si certains ne sont visités que par les Journées européennes du patrimoine, il existe à la place un réseau de souterrains accessible toute l’année, notamment la fameuse Cave des Moineaux et ses croisées d’ogives. Cet ancien réseau de carrières creusé entre le XIIet et le XVet c’est vraiment spectaculaire. La visite guidée (2h) est organisée par l’office de tourisme local avec les casemates et les anciens postes du château.

Visites : en été, dimanche et dimanche, 14h30. Séances les 14 juillet et 15 août. 7 € (adulte), 5 € (7-12 ans sur présentation d’un justificatif ou étudiant avec Pass Campus). Visites guidées sur réservation ici.

Notre conseil : utiliser de bonnes chaussures et un pull (12°C).

Pour terminer : balade impressionniste ou croisière

le pont de pontoisepeint par Camille Pissarro. Martine Carret / Le Figaro

Pour les cyclistes, les randonneurs ou simplement les flâneurs, les bords de l’Oise en direction d’Auvers (6km) fleurent bon les vacances. Dirigez-vous en répandre l’Oise à votre main droite vers le quartier de l’ermitage et ses rues tarabiscotées décrites par Pissarro qui ont vécut au 26 et 38 rue de l’Hermitage et au 21, quai Eugène Turpin. Remonter la rue Jean-Paul Soutumier vers le Musée Camille Pissarroqui abrite deux de ses toiles : Brouette dans un verger (dépôt du Musée d’Orsay), péniche sur la seine et plusieurs dessins et gravures de ce peintre mais aussi de ses contemporains.

Visites : du mercredi au dimanche sauf jours fériés, 10h-12h30 et 13h30-18h. Collection temporaire jusqu’au 21 août : Jean-François Auburtin. Plein tarif : 5 €, tarif réduit, 4 €, gratuit

Tout l’été, tous les jours (sauf le lundi), différentes croisières thématiques ou non, guidées ou non, certains animés et festifs sont organisés selon un planning précis. Direction Auvers ou Éragny. Tarifs adultes variés : 25 € (2h, thématique), 9 € (sans commentaire), famille (2 adultes, 2 enfants) de 24 € à 62 €.

Il a renoncé : auprès de l’Office de tourisme intercommunal,

Et aussi: Pour les enfants, une école pédagogique est installée au Château de Marcouville, 2, rue des Pâtis. Samedi et dimanche, 14h-18h.


carte de pratique

ON DEJEUNE OÙ ?

L’éclat de la Roche

Dans le prolongement des remparts, terrasse ou salle avec pierres apparentes. Produits frais de saison, cuisine de Mélanie et Alexandre, 44 couverts, réservation fortement conseillée au 01 34 43 14 05. Fermeture : mardi, mercredi. 30, rue de la Roche.

ET POUR DÎNER?

Les soirées de la Guinguette, installées face à l’Office du tourisme. Jeudi et vendredi, 18h-22h30, samedi 14h-23h, dimanche 14h-19h. Cartes cocktails à base de produits des producteurs du Vexin.

SOYEZ RENSEIGNER

Office de tourisme intercommunal, place de la Piscine. Tél. : 01 34 41 70 60. Inscriptions pour les visites guides et croisières.

Audioguide en prêt (6€), ou en téléchargement.

ET ALLER

Puis la Gare Saint-Lazare, Ligne J, 40 minutes.

Après Gare du Nord : ligne H, 59 minutes.

Après la Porte Maillot, RER C, 1H10.

Après la Défense, RER A, direction Cergy. Arrêt Cergy Préfecture (27 minutes). Prendre le bus n°45 (5 minutes), arriver à Pontoise Gare.

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